BEHIND

【BEHIND】小平奈緒、圧倒的な強さで世界の頂点に 日本新連発、スプリント総合は世界新

世界スプリント選手権 小平奈緒(撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS-1D X Mark II、レンズ:Canon EF400mm F2.8L IS II USM 使用)
世界スプリント選手権 小平奈緒  (撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS-1D X Mark II、レンズ:Canon EF400mm F2.8L IS II USM 使用)

 スピードスケートの世界スプリント選手権が2月25、26の両日、カナダのカルガリーで開かれ、小平奈緒(相沢病院)が日本の女子では史上初となる総合優勝に輝いた。短距離の500mと1000mを1日で滑り、それを2日間繰り返して争う体力と精神力の双方が求められる大会。小平は4レースのうち500m2回と初日の1000mを制し、タイムをポイント化した総合得点146.390は世界新記録だった。

世界スプリント選手権の全写真(99枚)はこちら

 30歳になった小平は今季絶好調だった。得意の500mはワールドカップ(W杯)、世界距離別選手権、冬季アジア大会と無敗で、ここまで国内外11戦全勝。世界スプリントの会場となったカルガリーは、標高1000mの高地にあり、何度も世界記録が誕生している屈指の高速リンク。小平は初日の500mで36秒75、1000mで1分12秒51の日本新記録をマーク。総合でも首位に立った。特に1000mは、これまで体感したことのないようなスピードを感じという。2日目も好調を持続し500mは36秒80で1位、1000mは1分13秒17で3位。文句なしの強さで「世界一のスプリンター」に輝いた。

 2010年のバンクーバー冬季五輪では、団体追い抜きで銀メダルを獲得しているが、その後は短距離の日本のエースになりながら、なかなか結果を出せなかった。14年から2シーズンは単身でオランダに渡り、本場の技術を学んだ。しかし、思ったほどタイムは伸びず、再び国内での強化に切り替えた。ここで見逃せないのが、経験を昇華し次の段階へつなげる向上心だ。練習方法のみならず、食事を含めた日常生活をより自分に適したスタイルに作りあげた。30歳になった今季、飛躍的に強さと安定感が増したのは、こうした旺盛な探求心と自己節制が背景にある。

 

世界スプリント選手権(撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS-1D X Mark II、レンズ:Canon EF400mm F2.8L IS II USM 使用)
世界スプリント選手権(撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS-1D X Mark II、レンズ:Canon EF400mm F2.8L IS II USM 使用)

 

 平昌冬季五輪まであと1年。関係者の中にはピークが早くきたのではと心配する向きもあるが、そこは本人も十分に自覚している。五輪は距離別の勝負。500mの世界記録は李相花(韓国)が持つ36秒36。1000mはブリタニー・ボウ(米国)の1分12秒18。

「(距離別の)世界記録を出したわけじゃない。頂点はまだ先。五輪で爆発させたい。今はリンゴの実がなり始めたところ。熟すにはまだ時間がかかる」。長野県茅野市出身で、大学も信州大。
地元の名産を引き合いに出し、冷静に自分を見つめた。

 

オランダのカイ・フェルバイ(撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS-1D X Mark II、レンズ:Canon EF400mm F2.8L IS II USM 使用)
オランダのカイ・フェルバイ(撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS-1D X Mark II、レンズ:Canon EF400mm F2.8L IS II USM 使用)

 

  今大会、男子でも注目の選手が優勝した。オランダの22歳、カイ・フェルバイ。母親が日本人の「イケメン」スケーターで、日本でも人気が高まっている。日本名は「八木開(やぎ・かい)」で、日本語も堪能だ。強豪がひしめく1月の欧州スプリント選手権で初めて総合優勝し、トップスケーターへの階段を着実に上がっている。得意は1000m、相次ぐタイトル獲得に「自信になった」と喜んだが、オランダは選手層が厚く、来年の五輪代表に選ばれる保証はない。

「まずは五輪代表になるのが目標。メダルはその後」と気を引き締めた。

 

小平とカイ・フェルバイ(撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS 5D Mark IV、レンズ:Canon EF24-70mm f/2.8L II USM 使用)
小平とカイ・フェルバイ(撮影:金刺洋平/共同通信社、カメラ:Canon EOS 5D Mark IV、レンズ:Canon EF24-70mm f/2.8L II USM 使用)

 

【写真提供】 BEHIND 「見たことのない景色がある。見せたことのない表情がある」
写真ギャラリー「BEHIND」。フィギュアスケート、サッカー、野球、相撲など、スポーツ中心の写真ギャラリーを公開しています。普段見ることができないアスリートの姿があります。
http://behindphotos.com/